今天的成绩,要感谢母校的培养——屠呦呦

2018/06/19

中国第一位荣获诺贝尔奖的杰出女性

寄生虫病千百年来始终困扰着人类,并一直是全球重大医疗健康问题之一。每年有近2亿人因感染疟原虫而患疟疾,对世界贫困人口的影响尤其严重。

疟疾的传统疗法是氯喹或奎宁,但其疗效正在减低。上世纪60年代,消除疟疾的努力遭遇挫折,这种疾病的发病率再次升高。屠呦呦从传统中草药里找到了战胜疟疾的新疗法,她通过大量实验锁定了青蒿这种植物,翻阅大量医书,最终成功提取出了青蒿中的有效物质,之后命名为青蒿素。屠呦呦是第一个发现青蒿素对疟疾有出色疗效的科学家。当青蒿素与其他药物联合使用治疗时,能在疟原虫生长初期迅速将其杀死,可以减少超过20%因为疟疾而引起的死亡。仅在非洲,这就意味着每年有10万人被救。屠呦呦在疟疾防治领域作出了革命性的贡献。

 

 

载誉归来报春晖

1930年12月30日,屠呦呦生于浙江宁波一个书香世家。呦呦一词出自《诗经·小雅》的名句“呦呦鹿鸣,食野之蒿”,当时并没人预见到诗中的那株小草会影响到屠呦呦的一生。

宁波旧居的屠家楼顶有个摆满各类古典医书的小阁间,这里是屠呦呦童年时的阅览室:《黄帝内经》《神农本草经》《伤寒杂病论》《千金方》《四部医典》……虽然因识字不多且读得磕磕绊绊,这里是她医学梦想萌发的温床。

1946年一场灾难降临,她不幸染上肺结核,学生生涯被迫中断两年多。这段经历,在屠呦呦看来,正是自己对医药学产生兴趣的起源。“医药的作用很神奇,我当时就想,如果我学会了,不仅可以让自己远离病痛,还可以救治更多人,何乐而不为呢?”

读书时的屠呦呦“长相清秀,戴眼镜,梳麻花辫”;读中学时,她“成绩在中上游,并不拔尖”。据学校一位老师说,成绩单上有90多分的,也有60多分的。但屠呦呦那时就有个特点,只要她喜欢的事情,就会坚持下去,努力去做。

1951年春,屠呦呦从宁波中学毕业,考入北京医学院——生物药学专业。她觉得这个专业可以接近具有悠久历史的中医药领域,又符合自己的志趣和理想。

屠呦呦在86岁生日之际,捐资100万元人民币设立“北京大学屠呦呦医药人才奖励基金”。屠呦呦说,自己有今天的成绩,要感谢母校的培养!

 

 

为科学事业贡献一切

1967年5月23日,中国60多家科研单位组成的科研团队开始了代号“523”的任务,研究防治疟疾新药。39岁的屠呦呦被任命为课题研究组组长。

屠呦呦领导课题组从系统收集整理历代医籍、本草、民间方药入手,调查了2000多种中草药制剂,选择了其中640种可能治疗疟疾的药方。团队利用现代医学和方法进行分析研究、不断改进提取方法,可是进展并不顺利。但他们一直坚持下去,努力去做。

当年屠呦呦整天泡在实验室,每次回到家,身上满身实验试剂的味道。当面临研究困境时,她又重新温习中医古籍,改用乙醚做实验,由于乙醚对人体有毒性,盛放乙醚浸泡青蒿的大缸发出刺鼻的气味,屠呦呦因此得了中毒型肝炎,而她团队中的钟裕荣,则切除了部分气管和肺叶,另一位研究人员崔淑莲,则英年早逝。

为了确定药物对人类的有效性,屠呦呦和研究组的成员甚至充当了第一批志愿者,以身试药。提及此事,老伴儿李廷钊插嘴道:“人家抗美援朝还志愿牺牲呢,吃药算什么?”

1969年,屠呦呦加入“523”任务时,在宝钢工作的丈夫也同样忙碌,两个人都要经常出差,为了不影响工作,他们咬牙把不到4岁的大女儿送到别人家寄住,把尚在襁褓中的小女儿送回了宁波老家。 长期的分离曾一度造成了亲情的疏离。屠呦呦谈到对孩子疏于照顾时,这让她经常感到愧疚。屠呦呦曾回忆往事:“交给你任务,当时对我们来说,就努力工作,把国家任务完成。”屠呦呦的博士生王满元说,“屠老师是一个特别执着、坚定、事业心特别重的人,心无旁骛。”

目前,中国中医科学院已经将青蒿素系列研究列入中药所发展的重点任务,将阐明青蒿素类药物的耐药机制及其控制方法,以及临床应用。治疗红斑狼疮是抗疟之外,青蒿的又一重大应用突破。研究表明青蒿对于抗肿瘤、治疗免疫抑制病都有一定的作用。